"Game of Whack-a-Mole": تواجه سلطات نورث كارولاينا تحديات جديدة في جهودها لإنهاء تدخين الشباب للتدخين الإلكتروني

ظهرت هذه المقالة في الأصل على AOL. لمشاهدة المقال الأصلي، انقر هنا

بعد ظهر يوم الاثنين مباشرة، يرن جهاز الكمبيوتر المحمول الخاص بمدير مدرسة جون موتلي مورهيد الثانوية، جيسون تاغل، مع إشعار برسالة بريد إلكتروني جديدة. يهتز هاتف مساعد المدير لاندون كيمري في نفس الوقت.

"تم الكشف عن حدث Vape،" يقرأ سطر الموضوع. لقد انطلق جهاز الكشف في حمام الأولاد.

يتحقق Tuggle من الطابع الزمني الموجود على البريد الإلكتروني ويتوجه إلى شاشة التلفزيون في مكتبه للتحقق من كاميرات الردهة. قبل دقائق فقط من إرسال تنبيه الـvape، يُظهر التسجيل ستة أولاد يدخلون إلى الحمام. يتم لصق لافتات "ممنوع التبخير" الخام - المصنوعة من قطع مغلفة من ورق الطابعة - على جانبي المدخل. بعد مرور بعض الوقت، خرج الأولاد من الحمام واحدًا تلو الآخر.

يتعرف Tuggle وKimrey على أنها العلامات النموذجية لجلسة vaping جماعية. لاحقًا، سوف يقومون باستدعاء الأولاد إلى مكتبهم للتحدث معهم حول الحادث. إذا عثروا على سيجارة إلكترونية، فسيتم مصادرتها، وقد يواجه الطلاب الإيقاف. في مكان ما مخبأ في مكتب المديرين يوجد صندوق مليء بالـ vapes المصادرة.

قدر كيمري أنه يتلقى حوالي 10 إخطارات "تنبيه vape" في يوم عادي في المدرسة التي تضم 800 طالب في إيدن، وهي بلدة صغيرة تقع على بعد 40 ميلاً شمال جرينسبورو بالقرب من حدود فيرجينيا. بعد أن حصلت مدارس مقاطعة روكينجهام على منحة منذ عدة سنوات لتركيب أجهزة الكشف عن السجائر الإلكترونية في جميع مدارسها الثانوية والمدارس المتوسطة، تم اختيار مورهيد لتجربة البرنامج.

• مستشعر HALO الذكي تكتشف الأجهزة الموجودة في كل حمام بالمدرسة تقريبًا التغيرات في الجو من أجل التعرف على البخار الناتج عن السجائر الإلكترونية وTHC وحتى عوامل الإخفاء مثل العطور أو رذاذ الجسم. وقال تاغل إن أجهزة الكشف كانت أداة مفيدة لمعالجة حالات تدخين السجائر الإلكترونية أثناء المدرسة، على الرغم من أن بعض الطلاب لا يزالون دون رادع.

قال توجل: "نعتقد أن استخدام السجائر الإلكترونية بين الطلاب كان ثابتًا". وكما تعلمون، فقد زاد السوق. لقد أصبح حجمهم أصغر. لقد أصبحت قوتهم أقوى."

حمام الرجال في مدرسة مورهيد الثانوية، الذي تم تصويره في 15 أبريل 2024، هو واحد من العديد من دورات المياه للطلاب في مدرسة إيدن المجهزة بأجهزة كشف الدخان.
 
حمام الرجال في مدرسة مورهيد الثانوية، الذي تم تصويره في 15 أبريل 2024، هو واحد من العديد من دورات المياه للطلاب في مدرسة إيدن المجهزة بأجهزة كشف الدخان.

تعد أجهزة الكشف عن السجائر الإلكترونية أحد الأمثلة على كيفية محاولة المدارس معالجة وباء التدخين الإلكتروني بين الشباب. ومع ذلك، فإن الباحثين والمسؤولين الحكوميين يكافحون من أجل مواكبة سوق السجائر الإلكترونية العالمي الذي يتكيف باستمرار مع الاتجاهات والتقنيات الجديدة.

أجرت إيلونا ياسبرز، الأستاذة في كلية جيلينجز للصحة العامة بجامعة نورث كارولينا، بحثًا مهمًا حول نكهات السجائر الإلكترونية الشائعة. وشبهت الجهود المبذولة للحد من تدخين الشباب للتدخين الإلكتروني بـ “لعبة Whack-a-Mole”.

"نحن دائمًا نطارد شيئًا بحلول الوقت الذي نجهز فيه فعليًا في مختبرنا ونجري تصميمات تجريبية خاضعة للرقابة، ونجري الأبحاث لفهم العلاقة السببية، والجرعات، والسمية، وكل هذه الأشياء، إما أن يكون خارج السوق لأنهم حصلوا عليه قال ياسبرز: "إغلاقها أو أي شيء آخر هو شيء أكثر لمعانًا وقد أحدث عاصفة في السوق حقًا".

أحدث ما يثير قلق الجهات التنظيمية هو ارتفاع شعبية السجائر الإلكترونية التي تستخدم لمرة واحدة، وهي أجهزة مليئة بالنيكوتين مصممة ليتم التخلص منها بعد فترة قصيرة من الاستخدام. العلامات التجارية الشهيرة التي تستخدم لمرة واحدة مثل Elf Bar رخيصة الثمن ومتوفرة على نطاق واسع في المتاجر الصغيرة ومتاجر السجائر الإلكترونية على الرغم من عدم قانونية بيعها في الولايات المتحدة، مما يجعلها مفضلة لدى الشباب.

قالت طالبة تبلغ من العمر 19 عامًا في جامعة ولاية أبالاتشي - والتي طلبت عدم الكشف عن هويتها - إنها استخدمت السجائر الإلكترونية بشكل متقطع منذ أن جربت السجائر الإلكترونية لأول مرة عندما كانت طالبة في السنة الثانية في المدرسة الثانوية. ووصفت هذه العادة بأنها "محرجة" و"فظيعة"، لكنها اعترفت بأنها على الأرجح لن تقلع عن التدخين في أي وقت قريب، ويرجع ذلك جزئيًا إلى مدى سهولة الوصول إلى السجائر الإلكترونية في حرم الجامعات.

في الوقت الحالي، علامتها التجارية المفضلة هي Lost Mary، وهو جهاز vape مشهور للاستخدام مرة واحدة يتم تصنيعه في شنتشن، الصين.

السن القانوني لشراء منتجات التبغ، بما في ذلك السجائر الإلكترونية، بموجب القانون الفيدرالي هو 21 عامًا، لكن الطالب قال "الجميع يعرف" المتاجر في بون التي لا تتحقق من بطاقات الهوية. في بعض الأحيان تشارك الأجهزة مع أصدقائها القاصرين.

قالت: "ستجد دائمًا شخصًا لديه شيء ما". "ليس الأمر صعبًا."

كيف وصلنا إلى هنا؟

تم تقديم أنظمة توصيل النيكوتين الإلكترونية - المعروفة أكثر باسم السجائر الإلكترونية أو السجائر الإلكترونية - لأول مرة إلى السوق الأمريكية في عام 2007 كبديل أكثر أمانًا لمدخني السجائر البالغين. ومع ذلك، انفجر استخدام السجائر الإلكترونية بين الشباب في منتصف عام 2010، حيث قدمت علامات تجارية مثل JUUL خراطيش السوائل الإلكترونية المنكهة واستخدمت أساليب التسويق المؤثرة التي جذبت الشباب.

وفي مواجهة ضغوط من الحكومة الفيدرالية والأكاديميين والناشطين، أوقفت شركة JUUL بعض نكهات القرون مثل الفاكهة والخيار والكريمة والمانجو في عام 2019.

بعد خسارة العديد من الدعاوى القضائية رفيعة المستوى، بما في ذلك الدعوى التي رفعها المدعي العام لولاية كارولينا الشمالية جوش ستاين والتي تمت تسويتها بمبلغ 40 مليون دولار، تقلصت إمبراطورية السجائر الإلكترونية التي كانت قوية في السابق لشركة JUUL إلى غموض نسبي.

وبدلاً من ذلك، غمرت المنتجات التي تستخدم لمرة واحدة السوق وأصبحت السيجارة الإلكترونية المفضلة للمستخدمين في سن المدرسة. وفقا لآخر مسح التبغ الوطني للشبابأكثر من 2.1 مليون طالب في المدارس المتوسطة والثانوية يستخدمون السجائر الإلكترونية حاليًا. من بين هؤلاء الطلاب، أفاد ما يقرب من 57 بالمائة أنهم يستخدمون أجهزة Elf Bar.

هذه المنتجات جذابة للشباب لأنها تأتي بعشرات النكهات التي تحمل أسماء مثل Blue Razz Ice وMalibu. إنها معبأة بألوان زاهية، ويمكن إخفاؤها بسهولة، وتضمن 5,000 نفخة لكل جهاز - أي ما يعادل حوالي 20 علبة سجائر من حيث توصيل النيكوتين.

تهدد حملات إدارة الغذاء والدواء الأمريكية المستهلكات

وفي ديسمبر/كانون الأول، أعلنت إدارة الغذاء والدواء والجمارك وحماية الحدود الأمريكية ضبط 41 شحنة تحتوي على ما يقرب من 1.4 مليون سيجارة إلكترونية غير قانونية، بما في ذلك Elf Bar، وجميعها مصدرها الصين. وتقدر قيمة التجزئة المقدرة للسجائر الإلكترونية المضبوطة بأكثر من 18 مليون دولار.

وتقوم الشركات المصنعة لهذه الأجهزة بتهريبها إلى الولايات المتحدة عن طريق التصريح بشكل خاطئ بأنها ألعاب أو أحذية، وفقًا لإدارة الغذاء والدواء.

وقال بريان كينج، مدير مركز منتجات التبغ التابع لإدارة الغذاء والدواء الأمريكية، في بيان صحفي عقب العملية: "أولئك الذين يحاولون بلا خجل تهريب السجائر الإلكترونية غير القانونية، وخاصة تلك التي تروق للشباب، إلى هذا البلد يجب أن ينتبهوا لإعلان اليوم". "الوكالات الفيدرالية مستمرة في تصرفاتها الغريبة ولن تتردد في اتخاذ إجراء."

لا يوجد حظر صريح على أجهزة التبخير التي تستخدم لمرة واحدة أو السجائر الإلكترونية المنكهة، ولكن لم يتم ترخيص أي سجائر إلكترونية بنكهة الفاكهة أو النعناع من قبل إدارة الغذاء والدواء حتى الآن. وذلك لأنه، وفقًا لتطبيق منتجات التبغ قبل التسويق الخاص بإدارة الغذاء والدواء، يجب على بائعي السجائر الإلكترونية إثبات أن تسويق منتجاتهم سيكون "مناسبًا لحماية الصحة العامة" قبل الموافقة عليها.

كثفت الوكالة جهودها لمعاقبة تجار التجزئة الذين يبيعون السجائر الإلكترونية غير القانونية، وأصدرت ما لا يقل عن 80 رسالة تحذير إلى المتاجر التقليدية في جميع أنحاء البلاد لبيع منتجات غير مصرح بها، بما في ذلك Elf Bar، منذ فبراير. قد يتعرض تجار التجزئة الذين يتبين أنهم ما زالوا يعملون خارج نطاق الامتثال بعد إصدار خطاب تحذير لهم لغرامة مالية مدنية تصل إلى 20,000 دولار.

في العام الماضي، فرضت إدارة الغذاء والدواء الأمريكية غرامة على ستة من تجار التجزئة في ولاية كارولينا الشمالية بقيمة 19,192 دولارًا لكل منهم لبيع منتجات Elf Bar. ومع ذلك، هذا مجرد جزء صغير من العدد الإجمالي لتجار التجزئة في ولاية كارولينا الشمالية الذين يبيعون السجائر الإلكترونية غير المصرح بها.

على سبيل المثال، هناك ما لا يقل عن ستة تجار تجزئة في وسط مدينة تشابل هيل - وهي مدينة جامعية يبلغ عدد سكانها 60,000 ألف شخص - يبيعون حاليًا Elf Bars وغيرها من السجائر الإلكترونية غير المصرح بها التي تستخدم لمرة واحدة.

السجائر الإلكترونية التي يمكن التخلص منها تصطف على رفوف أحد متاجر تشابل هيل في 25 أبريل 2024.
 
السجائر الإلكترونية التي يمكن التخلص منها تصطف على رفوف أحد متاجر تشابل هيل في 25 أبريل 2024.

وفي محاولة للحد من بيع هذه المنتجات، اتخذت بعض الدول اللوائح والتنفيذ بأيديها. في العام الماضي، أصدرت ولاية لويزيانا قانونًا يحظر بيع السجائر الإلكترونية غير المدرجة في قائمة إدارة الغذاء والدواء الأمريكية للبخار أو منتجات النيكوتين البديلة. تخضع الشركات التي لا تلتزم بالقانون إلى غرامات وعقوبات من مكتب مراقبة الكحول والتبغ في لويزيانا.

لا يوجد في ولاية كارولينا الشمالية مثل هذا القانون الذي يستهدف بيع السجائر الإلكترونية غير القانونية. وقالت النائبة عن الولاية ماريا سيرفانيا، وهي ديمقراطية من مقاطعة ويك، إن الهيئة التشريعية لا تبدو مهتمة بجعلها أولوية. شاركت سيرفانيا في رعاية قانون نهاية الشباب، مشروع قانون من الحزبين من شأنه إنشاء صندوق "لمنع استخدام منتجات التبغ الجديدة والناشئة، بما في ذلك السجائر الإلكترونية، وخاصة بين الشباب والأشخاص في سن الإنجاب".

وقد مر مشروع القانون هذا، الذي تم تقديمه بشكل متزامن في كلا المجلسين، بالقراءات الأولى في مجلسي النواب والشيوخ، لكنه لم يخرج من اللجنة أبدًا. من غير المؤكد ما إذا كان سيتم استردادها – أو أي فواتير أخرى متعلقة بالتدخين الإلكتروني – في المستقبل القريب.

وقالت سيرفانيا: "لا يوجد تشريع، وفي الواقع أعتقد أنه إذا كان هناك من سيطرح أي شيء، فمن المحتمل أن يكون أنا".

في حين أن الدولة، على الأقل في الوقت الحالي، تغض الطرف عن تجار التجزئة الذين يبيعون السجائر الإلكترونية بشكل غير قانوني، فقد كانت تستخدم أموال تسوية JUUL لتمويل الحملات الإعلامية وبرامج الإقلاع التي تستهدف الشباب.

أنفقت وزارة الصحة والخدمات الإنسانية في كارولاينا الشمالية 730,000 ألف دولار في العامين الماليين 2022 و2023 على هذه الجهود، وفقًا لأحدث تسوية لشركة JUUL تقرير التطور وتم تقديمه إلى لجنة الرقابة التشريعية في فبراير/شباط.

وقالت المتحدثة باسم NCDHHS، هانا جونز، في رسالة بالبريد الإلكتروني، إن قسم الصحة العامة في NCDHHS يعمل أيضًا مع المدارس في جميع أنحاء الولاية لتقديم التثقيف حول الوقاية من التدخين الإلكتروني والإقلاع عنه كبديل للتعليق.

"وكالة الإنقاذ "لديها برنامج للإقلاع عن التدخين الإلكتروني يعين الشباب - الذين تتراوح أعمارهم بين 13 و17 عامًا - في مجموعات Instagram حيث يعملون لمدة خمسة أسابيع مع مُيسِّر بالغ،" جاء في البريد الإلكتروني لجونز. "يساعد أعضاء المجموعة أيضًا بعضهم البعض في جهودهم للإقلاع عن التدخين الإلكتروني."

ما هي المخاطر الصحية للسجائر الإلكترونية؟

في حين أن السجائر الإلكترونية قد لا تحتوي على نفس المواد المسرطنة الموجودة في منتجات التبغ القابلة للاحتراق، إلا أن مجموعة متزايدة من الأبحاث تظهر أن الاستخدام المكثف يمكن أن يسبب انخفاض وظائف الرئة وضيق التنفس وأعراض الربو الأخرى لدى الشباب الأصحاء.

"إنه هذا المظهر المختلف للأطفال الذين لم يدخنوا سيجارة على الإطلاق - بدأوا باستخدام السجائر الإلكترونية - [و] يتوصلون الآن إلى شيء فريد من نوعه في السجائر الإلكترونية لم نكن لنرى في السجائر الإلكترونية،" ياسبرز قال.

وقال ياسبرز إن جزءًا من صعوبة تحديد مخاطر السجائر الإلكترونية هو أن المكونات الموجودة في السجائر الإلكترونية تتغير دائمًا.

وفي عام 2019، توصل الباحثون إلى أن أسيتات فيتامين E، التي كانت موجودة في بعض منتجات التدخين الإلكتروني، كانت مرتبطة بمرض السكري. إيفالي، وهي حالة خطيرة في الرئة قد تؤدي إلى دخول المستشفى أو الوفاة. ماضي ياسبرز بحث ووجد أيضًا أن vaping cinnamaldehyde - وهو عامل منكه يستخدم في السجائر الإلكترونية بنكهة القرفة - يسبب ضررًا لخلايا الرئة. وهي تبحث حاليًا في تأثيرات المبردات الاصطناعية المستخدمة في السجائر الإلكترونية بنكهة "الثلج"، على الرغم من أن هذا البحث لا يزال مستمرًا.

نظرًا لأن السجائر الإلكترونية هي ظاهرة جديدة نسبيًا، فلا يزال من غير الواضح ما هي الآثار الصحية طويلة المدى الناجمة عن التدخين الإلكتروني.

قالت الطالبة في ولاية أبالاتشي إنها تعاني أحيانًا من ضيق في التنفس والغثيان والرعشة بعد أن تستخدم السجائر الإلكترونية. ومع ذلك، فإن الآثار الجانبية التي تعرضت لها لم تكن شديدة بما يكفي لردعها عن التدخين الإلكتروني.

وقالت: "الشيء الوحيد الذي قد يقنعني [بالاستقالة] هو أن يكون لدى شخص قريب مني تجربة سيئة مع هذا الأمر". "لأننا نرى أشياء طوال الوقت على وسائل التواصل الاجتماعي حول رئة الفشار، وانهيار الناس (كلمة بذيئة)، والأمراض. وهذا ليس أنا. لم يحدث لي بعد."

ما لم يحدث هذا النوع من الأحداث الصحية الخطيرة، قالت إنها ستستمر في التردد على متجر السجائر الإلكترونية القريب منها والذي لا يتحقق من بطاقات الهوية.

UNC وسائل الإعلام المحور عبارة عن مجموعة من الطلاب من مختلف التركيزات في كلية هوسمان للصحافة والإعلام يعملون معًا لإنشاء حزم وسائط متعددة متكاملة تغطي قصصًا من جميع أنحاء ولاية كارولينا الشمالية وخارجها.